21, 10, 2021
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Hapkin : Ses caractéristiques complètes

Considéré aujourd’hui comme l’une des bières belges les plus appréciées, le Hapkin possède une origine assez anecdotique. En effet, il a été brassé pour la première fois à la demande du comte Baudouin VII de Flandre. Celui-ci, surnommé Hapkin ou Baudouin à la hache, recherchait une bière forte capable de rendre son armée invincible. Mais désormais, la consommation de cette boisson va bien au-delà des champs de bataille. Pour en savoir plus sur ses caractéristiques, sa composition et ses atouts, vous trouverez tous les détails à la suite.

Les principales caractéristiques du Hapkin

D’origine belge, la bière Hapkin reste unique en son genre. Avec une recette qui date de 1877 , elle se distingue avant tout par son originalité, sa qualité et son goût. À ses débuts, elle a été produite par la Brasserie Louwaege, avant de passer sous la licence des Brasseries Alken-Maes. Retrouvez déjà dans le tableau ci-dessous les différentes caractéristiques de cette bière belge :

RecetteHoublon épicé de Saaz, levure et malts
Type de bièreBelgian pale ale
Première apparitionEn 1982
Pays d’origineBelgique
CouleurBlonde
Taux d’alcool8,5 %
GoûtRondeur maltée et saveurs fruitées de houblon
BrasserieAlken-Maes

Les déclinaisons et variantes de la bière Hapkin

Grâce au succès qu’a connu la bière Hapkin , d’autres brasseries ont repris la recette originale, puis y ont ajusté des ajustements. Ceci a permis d’obtenir des variantes de la bière belge. Cette pratique a également été copiée dans d’autres pays, ce qui rend le nombre de déclinaisons plus important. Pour vous en donner une meilleure idée, voici quelques exemples des variantes de Hapkin :

  • Le Hapkin IPA : il se caractérise par sa base de malt complet ainsi que son goût amer et houblonné. Ceci reste possible grâce à un fort houblonnage à sec. Cette bière possède un taux d’alcool de 6,5 %  ;
  • Les Hapkin IPA de « nouvelle génération » : ces bières ont principalement été commercialisées aux États-Unis, avant d’atteindre le reste du monde. Elles demeurent particulières avec leur explosion d’arômes et de saveurs. En effet, pour leur fabrication, les brasseurs utilisent une quantité abondante de houblons aromatiques, avec des fruitées (exotiques, agrumes) ;
  • Les Hapkin BIPA : cette variante vise à combiner le caractère fruité de l’IPA et l’équilibre des bières de spécialité belge. Ainsi, alors que le Hapkin classique contient quatre houblons aromatiques, la BIPA rassemble sept houblons différents. Cette bière se différencie aussi par son taux d’alcool plus faible (6,7 %)  ;
  • La Saaz : d’origine tchèque, elle représente un houblon aromatique, avec des notes plus douces, à la fois herbacées et florales (caractéristiques élémentaires des Lager). Son degré d’alcool est de 3,8° ;
  • La Sabro : elle est une bière blonde de type Pale ale brassée en France, avec 6° d’alcool. Elle se distingue par le houblon sabro utilisé. Ce dernier reste un houblon peu commun, avec des arômes de coco et d’ananas ;
  • La bière de Molen Amarillo : elle est une bière double IPA, avec un houblon américain. Elle possède un goût de caramel, de malt et de fruits, avec une amertume forte. Son taux d’alcool reste le plus élevé (soit 9,2 %).

De manière générale, les variantes de la bière Hapkin se distinguent par le degré de houblonnage, la quantité de malt et le taux d’alcool. Vous ne rencontrerez donc pas de difficultés à les reconnaître.

La description complète de Hapkin

Bière blonde claire de fermentation haute , le Hapkin est refermenté en bouteille titrant 8,5° en volume d’alcool. Elle se présente avant tout par sa robe limpide, avec une belle couleur orangée. Pour sa fabrication, les brasseurs ont utilisé des variétés les plus nobles de houblons cultivées sur les meilleures terres d’Europe. Il s’agit principalement des houblons allemands Monroe et Spalter Select. Ces derniers confèrent à la bière Hapkin sa robe limpide, sa touche d’agrumes fraîche et fruitée, ainsi que ses notes florales (surtout la camomille).

Dans sa composition, cette bière belge contient aussi le houblon épicé Saaz de Tchéquie. Celui-ci lui donne son caractère et sa vigueur. Et pour finir, le Hapkin a été houblonné à 4 reprises au cours du brassage. Ceci justifie principalement sa pointe d’amertume à la fois subtile et pleine d’originalité.

Une fois versée dans le verre, elle présente une mousse conséquente, aérée et persistante. De même, elle offre au nez des arômes frais et épicés de levure, avec des notes fruitées de houblon. Maintenant, le moment est venu de savourer votre bière belge. Dans la bouche, la première impression reste la douceur de la bière Hapkin, avec une certaine rondeur absorbée par les malts. Par contre, l’alcool demeure très discret au début.

Au fur et à mesure que vous dégusterez la bière, vous reconnaitrez les saveurs épicées de levure  qui évoquent la coriandre, de même que les saveurs fruitées et fleuries de houblon. Ici, l’alcool perce lentement et laisse apparaitre une amertume tardive. Mais dans l’ensemble, la bière Hapkin offre une certaine douceur, et une fin de bouche relativement sucrée.

Le prix de vente de la bière Hapkin

Au moment de vous procurer votre bière Hapkin, vous disposez du choix entre de multiples options. Dans un premier temps, vous trouverez une grande variété de volume pour la boisson. De manière générale, le Hapkin se vend dans les bouteilles de 33 cl et les fûts de 8 l. Mais vous pouvez aussi offrir des packs de 24 bouteilles de 33 cl chacune. Dans un second temps, retenez que le prix de cette bière belge varie également en fonction de la maintenance et du revendeur. En bref, voici une estimation du prix de vente de votre bière Hapkin :

  • Une bouteille de 33 cl : 3,10 €  ;
  • Un verre de 25 cl : entre 3 € et 5 € (selon le bar) ;
  • Un pack de 24 bouteilles de 33 cl : 66,21 € au lieu 74,40 € ;
  • Un fût de 8 l : 76 €.

Pour acheter la bière Hapkin, vous pouvez vous rendre dans une boutique près de chez vous ou dans un bar. Dans ce dernier, vous pouvez même vous servir directement votre Hapkin dans un verre de 20 cl ou 25 cl. Comme autre option, vous pouvez aussi commander une caisse de bière ou un fût en ligne. Dans ce cas, privilégiez le site officiel de la brasserie pour une boisson de qualité au bon prix.

Les distinctions et récompenses de la bière Hapkin

Comme toutes les bières belges, le Hapkin se distingue par son originalité, sa saveur et son goût. Ces atouts se montrent aussi clairement lors de la dégustation, durant les concours. Il est notamment question de l’«  European Beer Star  », une compétition brassicole internationale qui récompense les meilleures bières chaque année. En 2019 par exemple, 14 bières belges, dont le Hapkin ont remporté une médaille.

De manière plus précise, voici les principales distinctions reçues par la bière Hapkin au cours de ces dernières années :

  • La brasserie d’Alken-Maes, productrice de Hapkin, a remporté trois médailles à l’European Beer Star ;
  • La bière Hapkin gagne la médaille d’argent dans la catégorie blonde forte de style belge en 2019 ;
  • La bière Hapkin reçoit la médaille d’or dans la catégorie des bières blondes l’année suivante.

Toutes ces distinctions certifient et attestent la qualité de la bière. Toutefois, la meilleure des récompenses vient des consommateurs qui ne manquent pas de reconnaître son originalité.

L’histoire de la bière Hapkin

L’idée de la fabrication de la bière Hapkin remonte à environ 900 ans. À cette époque, le comte Baudouin VII de Flandre (surnommé Hapkin ou Baudouin à la hache) demanda aux brasseurs de Houtland de confectionner une bière forte pour rendre son armée invincible. Mais de manière plus précise, la bière a été brassée pour la première fois en 1982 par la brasserie Louwaege à Kortemark (province de Flandre occidentale).

Cette brasserie sera rachetée plus tard par le groupe Alken-Maes (filial du groupe Heineken), une entreprise brassicole belge créée en 1988. Elle a vu le jour lors de la fusion des brasseries Maes et Alken. En cette année, Maes était troisième sur le marché de la bière en Belgique et Alken quatrième. Ils ont alors décidé d’unir leurs activités, tout comme le firent les deux premières entreprises du secteur, Artois et Piedboeuf. Après cette association, la nouvelle brasserie Alken-Maes ouvre une page de son histoire, une page avec des hauts et des bas. Elle a même été fermée en 2002 à cause de nombreuses difficultés.

La production de la bière Hapkin a donc continué à la brasserie de l’Union située à Jumet (province du Hainaut). Elle ferme à son tour en 2007 pour laisser de nouveau la place à la brasserie Alken-Maes à Alken. Cette fois-ci, l’entreprise connait d’importants succès et se hisse au rang des plus grandes brasseries de la Belgique.

Comme vous pouvez vous en douter, la bière Hapkin tire son nom de celui du comte Baudouin VII de Flandre. Ce dernier avait pour surnom Baudouin à la Hache ou Hapkin, car il aimait utiliser la hache lors de ses combats. De même, sur la bouteille de la bière, vous remarquerez une étiquette qui représente la hache du comte sous la marque. Vous y trouverez aussi l’année 1877 (année de fondation de la brasserie Louwaege) gravée sur la bouteille, de même qu’une image de deux brasseurs maniant le fourquet.

Les ingrédients du Hapkin et son service

Le goût unique et l’originalité de la bière sont essentiellement dus aux ingrédients employés lors du brassage. Pour vous en donner une idée, retenez que le Hapkin se compose des éléments tels que : l’eau, le malt d’orge, le sirop de glucose, les levures, le sucre, le houblon et les extraits de houblon. De même, par mesure de précaution, vous devez savoir que la bière contient du Gluten, une substance qui pourrait provoquer des allergies ou des intolérances.

Pour la dégustation de cette bière belge, le service demeure également une étape primordiale et décisive. En effet, comme le slogan de la brasserie le dit si bien, « une bière brassée avec savoir se déguste avec sagesse ». En bref, voici donc comment servir et boire votre Hapkin :

  • Choisissez une bouteille de Hapkin à une température de 5 °C et prenez un verre de Hapkin pour l’occasion ;
  • Après avoir ouvert la bouteille, gardez le verre à un angle de 45 ° et versez-y votre Hapkin sans toucher le verre ;
  • Une fois à la moitié de la bière, redressez le verre et continuez à servir jusqu’à ce que la mousse atteigne le bord du verre ;
  • Rappelez-vous que vous devez laisser environ un centimètre de bière dans la bouteille pour éviter de renverser les particules de levure dans votre verre ;

Voilà comment se sert un verre de Hapkin. Maintenant, vous pouvez savourer votre bière Hapkin et profiter de sa saveur dans les règles de l’art.

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