16, 08, 2022
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Bishops Finger : Caractéristiques, prix et histoire

Produite en Grande-Bretagne, la Bishops Finger révèle bien le savoir-faire et l’expertise de la brasserie Shepherd Neame. D’ailleurs, cette dernière constitue la plus vieille brasserie britannique. Elle se distingue donc logiquement par la qualité de ses boissons fortes et cette bière ne vous décevra pas. La Bishops Finger représente une bière blonde de fermentation haute, adaptée à tous les types de consommateurs et à toutes les occasions. Pour en savoir plus sur elle, vous trouverez à la suite ses différentes caractéristiques et son histoire.

Les principales caractéristiques de la bière

Si vous aimez les boissons fortes, vous ne manquerez pas d’apprécier celle-ci. La Bishops Finger reste une bière de connaisseur, qui se démarque avant tout par ses excellentes références. Autant dire qu’elle saura combler tous vos plaisirs. Le tableau ci-dessous vous présente déjà ses principales caractéristiques :

RecetteEau minérale artésienne, houblon et malt d’orge du Kent Goldings
Type de bièreAmber Ale
Première apparitionEn 1958
PaysGrande-Bretagne
CouleurBlonde dorée
Taux d’alcool5,4 %
GoûtAmer fuité, avec des saveurs maltées et une légère amertume
BrasserieShepherd Neame (à Faversham)

Les déclinaisons et variantes de la Bishops Finger

Sur tout le territoire de la Grande-Bretagne, le Shepherd Neame demeure le plus grand brasseur familial indépendant. Cette brasserie se distingue depuis de nombreuses années par ses bières et son savoir-faire brassicole. Chaque année, près de 50 millions de pintes sortent de sa chaîne de production. Vous trouverez ainsi de multiples variantes de sa bière vedette, la Bishops Finger. Voici quelques exemples que vous pourrez vous procurer sur le marché aujourd’hui :

  • La 1698 Kentish Strong Ale : produite à l’occasion du tricentenaire de la brasserie, elle représente une bière trois fois houblonnée et conditionnée en bouteille. Elle possède un goût rôti et fruité, avec un taux d’alcool de 6,5 % ;
  • La Double Stout : la recette de cette bière a été découverte dans un journal de brassage codé, conservé dans les archives de la brasserie. Elle est brassée avec un mélange de quatre malts différents et se distingue par son amertume ferme et son taux d’alcool de 5,2 % ;
  • La Samuel Adams : produite à la main en lots uniques, cette bière comporte exclusivement des ingrédients classiques tels que des houblons Hallertau Mittelfrueh et Tettnang Tettnanger. De même, l’orge d’été à deux rangs et l’eau pure utilisées lui confèrent un goût riche, robuste et complexe, avec 4,8 % d’alcool ;
  • La Late Red : elle constitue une bière Ale, complexe et savoureuse, avec un équilibre parfait entre des saveurs riches et sombres de malt. Marquée également par une finale de houblon citronné, elle renferme aussi du malt cristal, et des houblons britanniques Cascade et Goldings. Elle est triple houblonnée et titre 4,5 ° (alcool) ;
  • La Strong Pale Ale : d’après la légende, cette boisson a été inspirée par la vision du soleil matinal à travers la fenêtre de la brasserie. Ceci justifie sans doute sa couleur dorée et brillante. Sa recette se compose de 100 % de malt pâle, des houblons East Kent Goldings. Elle dispose d’un taux d’alcool de 5,5 %.

En dehors de ces déclinaisons de la Bishops Finger, la brasserie produit aussi de grandes bières classiques britanniques telles que Spitfire. Celle-ci comprend notamment la Spitfire Amber Ale, la Spitfire Golden Ale et la Spitfire Lager. De même, les marques contemporaines comme Bear Island East Coast Pale Ale et Whitstable Bay Collection ont connu aussi une grande réussite.

La description complète de la Bishops Finger

De même que sa brasserie qui demeure la plus vieille de la Grande-Bretagne, la Bishops Finger constitue aussi une bière très ancienne, qui a su s’adapter à chaque siècle et à toutes les générations. Elle a été produite pour la première fois en 1958 par la Brasserie Shepeard Name. Elle fut la première bière forte à être brassée par cette dernière après l’assouplissement du rationnement du malt. De ce fait, elle demeure également l’une des plus anciennes bières en bouteille du Royaume-Uni.

La Bishops Finger constitue une bière Amber Ale de fermentation haute, une Kentish strong ale. Dans sa composition se trouvent des ingrédients naturels tels que des malts du Kent et du houblon Kent Goldings. Avec son taux d’alcool de 5,4 %, elle vous étonnera par son goût à la fois agréable et complexe. Pour mieux l’apprécier encore, versez-la dans un verre et admirez-la.

Elle apparaît dans une robe blonde dorée, surmontée par une mousse fine qui se dissipe rapidement. Au nez, la bière dégage des arômes maltés, semblables aux toasts grillés et au caramel. De même, en bouche, la Bishops Finger offre un goût très fruité, avec des notes de malt et de fruits secs. Vous percevez aussi les saveurs amères du houblon et une subtile sensation d’épice. Quant à l’arrière-goût, il est long, amer et légèrement acide.

En bref, cette boisson reste unique par sa puissance et sa complexité aromatique, ainsi que son amertume délicate. Peu importe le met, elle se révèlera comme un excellent accompagnement. Prenez juste le soin de la rafraîchir à une température de 4 à 6 °C.

Le prix de vente de la Bishops Finger

Pour les experts, cette bière blonde représente un véritable chef-d’œuvre. Et pour les moins avisés, la Bishops Finger renferme des saveurs douces-amères uniques qu’il faut découvrir absolument. Vous ne devez donc manquer aucune occasion de goûter cette boisson. Sur le marché, la bière se vend essentiellement dans les bouteilles de 50 cl. Par conséquent, le prix varie aussi selon le volume acheté. Voici d’ailleurs quelques estimations pour vous orienter :

  • Une Bishops Finger de 50 cl : 2,90 € ;
  • Un pack de 6 bouteilles : 14,50 € ;
  • Un lot de 12 bouteilles : 29,15 € ;
  • Un pack de 24 bouteilles : 54,30 €.

Pour réaliser des économies, l’idéal reste de privilégier les packs de bières (6, 12 ou 24 bouteilles). Ils demeurent nettement moins chers. De même, en commandant directement sur le site officiel de la marque, vous profiterez de multiples autres avantages. Retenez également que les prix pourraient différer en fonction des points de vente.

Les distinctions et récompenses de la Bishops Finger

Considérée comme la plus vieille brasserie britannique, la Shepherd Neame a su démontrer ses talents et ses valeurs au fil des années. D’ailleurs, dès sa création, elle a produit des bières d’exception, uniques par leur goût, leur recette et leur caractère. Ceci leur a même permis de remporter de nombreux prix sur la scène nationale, européenne et internationale. Entre autres, en plus des récompenses obtenues par la Bishops Finger, d’autres variantes de la bière ont aussi raflé des distinctions. Voici quelques exemples parmi les plus connus :

  • La Bishops Finger a décroché la médaille d’argent aux prix Daily Telegraph Taste en Grande-Bretagne ;
  • La 1698 Kentish Strong Ale a obtenu la médaille d’argent aux Taste of Britain Awards (en Grande-Bretagne) ;
  • La même bière a été incluse dans les 50 meilleures bières du monde de l’International Beer Challenge ;
  • La 1698 a également remporté la médaille d’or lors du « Gold Award » du British Bottlers Institute » ;
  • La Double Stout a été honorée en 2019 lors d’une compétition internationale des bières en Belgique ;
  • La Double Stout a aussi gagné la médaille de bronze dans l’une des catégories du concours « Dark Beer ».

L’ensemble de ces prix vient confirmer la qualité des boissons brassée par la Shepherd Neame. Au-delà de leur goût, ceci démontre le savoir-faire et les valeurs promus par les brasseurs.

L’histoire de la bière et de sa brasserie

Vous le savez désormais : la brasserie Shepherd Neame reste le plus vieux brasseur de Grande-Bretagne, et sa bière Bishops Finger l’une des plus anciennes du pays. Leur histoire remonte à plus de 300 ans et comprend des péripéties intéressantes.

Tout d’abord, la brasserie se trouve dans le bourg médiéval de Faversham dans le Kent. D’après les documents administratifs officiels, elle a été fondée en 1698. Cependant, les archives de la ville révèlent que le brassage commercial avait déjà lieu sur le site depuis 1573. Mais une chose demeure certaine, cette entreprise brassicole a été créée par la famille Neame, avec la contribution du capitaine Richard Marsh. Ce dernier a vécu jusqu’en 1727, avant de léguer son héritage à sa veuve, puis à sa fille. Celle-ci a ensuite vendu la propriété à Samuel Shepherd vers 1741 à Kent. La brasserie prit alors le nom de « Shepherd Neame ».

L’histoire de l’entreprise connut un véritable revirement avec la cinquième génération, conduite par Robert (fils aîné de Jasper) en 1958. À ce moment, la brasserie sort une bière vedette, l’une de ses bières les plus distinctives : la Bishops Finger. Ceci lui a permis de devenir la première brasserie régionale de bière blonde au Royaume-Uni.

Origine du nom de la bière et sa certification

Pour les plus curieux, vous avez sûrement essayé de traduire le nom de la bière : la Bishops Finger. Littéralement, elle signifie « le doigt de l’évêque » (de l’Anglais). Pour la petite histoire, cette appellation a été adoptée à partir d’un panneau. Celui-ci portait un doigt qui indiquait aux pèlerins le chemin à suivre pour se rendre à la tombe de Thomas Becket dans la cathédrale de Canterbury. Avec le temps, la pancarte est devenue un emblème de la région, et la bière phare de la ville n’a pas hésité à la représenter. Vous trouverez donc sur la bouteille le doigt et l’anneau, symbole des attributs de l’évêque.

L’originalité de la bière est également certifiée par une indication géographique, protégée de l’UE. Celle-ci reconnait à la Bishops Finger sa provenance unique. De même, elle possède une particularité qui la démarque de toutes les autres boissons. En effet, elle est brassée selon une charte bien spécifique. D’après celle-ci, la bière ne peut être produite que le vendredi par le brasseur en chef. De plus, elle doit se fabriquer uniquement avec des ingrédients 100 % naturels, dont le houblon et l’orge du Kentish.

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