27, 11, 2021
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Thomas Hardy’s Ale : Caractéristiques, prix et histoire

Pour ceux qui aiment la littérature anglaise, vous avez sans doute déjà entendu parler de Thomas Hardy. Cette bière lui est justement dédiée. La Thomas Hardy’s Ale a été brassée pour le commémorer. Il s’agit d’une bière de type vin d’orge, en édition limitée. Elle se distingue par sa complexité et ses multiples saveurs de fruits secs ainsi que de caramel. Elle convient à tous les goûts, et ne manquera donc pas de combler tous les désirs lors d’une soirée entre amis. Pour en savoir davantage sur cette bière britannique, nous vous présentons à la suite ses principales caractéristiques.

Les principales caractéristiques de la bière

Dans son livre « The Trumpet-Major », Thomas Hardy qualifiait la bière forte de Dorchester de boisson « brillante comme un coucher de soleil d’automne ». Des années plus tard, la brasserie Eldridge Pope a décidé de récréer cette bière en hommage à l’écrivain. La Thomas Hardy’s Ale représente donc une bière légendaire, qui révèle un morceau de l’histoire anglaise. Retrouvez dans le tableau ci-après ses différentes caractéristiques :

RecetteMalts Warminster Marris Otter et Light Crystal ; Houblon Fuggle et Golding ; Levures de fermentation haute
Type de bièreStrong Ale (Barley Wine)
Première apparitionEn 1968
PaysGrande-Bretagne
CouleurAmbrée
Taux d’alcool11,7 %
GoûtDélicieux et complexe, avec des notes de fruits secs, de caramel et de malt grillé
BrasserieEldridge Pope (Meantime Brewery aujourd’hui)

Les déclinaisons et variantes de la Thomas Hardy’s Ale

Pour les experts et les débutants, cette bière demeure un véritable régal. Mais elle représente surtout une boisson légendaire millésimée. En d’autres termes, chaque bouteille de la Thomas Hardy’s Ale est numérotée, ce qui en fait une bière de collection (vous pourrez la conserver pendant plus de 25 ans). Vous trouverez donc sur le marché d’autres versions de la bière ainsi que des variantes. Voici quelques exemples :

  • La Royal Thomas Hardy’s Ale : elle est produite en 1983 pour célébrer la visite du duc de Kent à la brasserie. Elle possède la même recette que la bière originale et titre 11 % ABV ;
  • La 150e anniversaire Thomas Hardy’s Ale : elle est lancée en 1987 à l’occasion des 150 ans de brassage pour la famille Eldridge. Avec 12 % d’alcool, elle se révèle comme une bière équilibrée et dense en matière de saveurs ;
  • La Thomas Hardy’s Ale Silver Anniversary : brassée en 1993, elle vient commémorer les 25 ans du premier millésime de Eldridge Pope. Elle est obtenue à partir des mêmes ingrédients détenus par la brasserie ;
  • La Thomas Hardy’s Ale brassée par O’Hanlon’s : cette version de la bière principale est sortie en 2005. Elle demeure l’une des rares Thomas Hardy’s à être brassée hors de Eldridge Pope ;
  • La Thomas Hardy’s Ale 40 Years : cette variante constitue le dernier millésime produit par la brasserie O’Hanlon. Commercialisée en 2008, la bière dégage clairement les senteurs de malt et d’alcool ;
  • La Thomas Hardy’s Ale Preview Edition : elle a vu le jour en 2014 et a été produite en deux lots, dans les bouteilles de 33 cl et 75 cl. Vous apprécierez son goût corsé et complexe ;
  • La Thomas Hardy The Historical Ale : elle est une bière vieillie en fûts de Whisky Tennessee pendant 6 mois. Ceci a permis d’intensifier ses arômes pour plus de caractère. Sortie en 2016, elle reste un Barley Wine aux multiples facettes, avec des notes précieuses de Cognac ;
  • La Thomas Hardy’s Ale Vintage : brassée en 2017, elle constitue une bière douce et équilibrée de style Barleywine. Elle peut se conserver dans une cave à vin pendant de nombreuses années ;
  • La Thomas Hardy’s Ale Golden Anniversary : cette bière est fabriquée dans une bouteille spéciale, afin de célébrer les 50 ans du premier millésime. Elle est de style vin d’orge et titre 13,0 % ABV.

La description complète de la Thomas Hardy’s Ale

Produite en 1968, la bière arrive au cours de la rénovation du pub « Trumpet Major » (en hommage à l’œuvre de Thomas) à Dorchester, à l’occasion du 40e anniversaire de la mort de Thomas Hardy. Bière de fermentation haute, la Thomas Hardy’s Ale possède un côté acidulé semblable à une vieille gueuze. Son corps liquoreux ainsi que sa persistance mielleuse admirable constituent ses principales qualités. Elle est une Barley Wine de couleur ambrée, avec des reflets bronze, le tout surmonté par une fine mousse beige. Si vous ne connaissez pas la Barley Wine, retenez qu’il s’agit d’un style très complexe, caractérisé par des saveurs intenses, et des effluves.

La Thomas Hardy’s Ale se distingue aussi par son taux d’alcool de 11,7 % ABV, et peut se conserver pendant plus de 25 ans. Nous vous recommandons d’ailleurs de la déguster à partir de cette période pour profiter réellement de son côté moelleux et chaleureux. Une fois servie, la bière offre au nez un bouquet percutant, intense et complexe avec des notes de fruits confits et alcoolisés. Vous pouvez aussi distinguer les senteurs de figues sèches, de tabac frais, de chocolat et de caramel.

En bouche, la boisson dégage une première sensation dense, avec une douceur unique. Buvez donc une gorgée et remarquez la chaleur soyeuse qui l’accompagne. Elle vous rappellera sûrement la marmelade d’orange amère, de fruits secs et de miel de châtaignier. Après ses premiers plaisirs, la finale de la bière se révèle dans des notes rafraîchissantes et tranchantes, avec un parfait équilibre.

Pour profiter des saveurs de la Thomas Hardy’s Ale, maintenez-la à une température comprise entre 7 °C et 8 °C. Vous pourrez la boire pour relever le goût de tous vos repas, à tout moment de la journée.

Le prix de vente de la Thomas Hardy’s Ale

Avant de vous procurer votre bière, vous devez d’abord vous renseigner sur son prix. Ce dernier dépend notamment de la quantité à acheter et du type de contenance. En effet, la Thomas Hardy’s Ale est produite dans les flacons de 33 cl, avec étiquette noire et dorée. Elle est ensuite numérotée et millésimée, puis rangée dans une caisse par lot de 12 bouteilles. Mais vous trouverez aussi sur le marché des bouteilles de 25 cl. Pour vous donner une meilleure idée, voici les tarifs approximatifs :

  • Une Thomas Hardy’s Ale de 33 cl : 7,45 € ;
  • Une Thomas Hardy’s Ale de 25 cl : 6,20 € ;
  • Une caisse de 12 bouteilles de 33 cl : 74,60 € ;
  • Une caisse de 12 bouteilles de 25 cl : 63,50 €.

Le prix de vente des autres versions de la Thomas Hardy’s Ale varie également selon le volume. De manière générale, voici à combien elles pourraient vous revenir :

  • La Royal Thomas Hardy’s Ale (33 cl) : 12,80 € ;
  • La 150e anniversaire Thomas Hardy’s Ale (25 cl) : 10,20 € ;
  • La Thomas Hardy’s Ale 40 Years (33 cl) : 9,55 € ;
  • La Thomas Hardy The Historical Ale (25 cl) : 10,19 € ;
  • La Thomas Hardy’s Ale Vintage (33 cl) : 9,00 € ;
  • La Thomas Hardy’s Ale Golden Anniversary (33 cl) : 6,92 €.

Retenez aussi que ces prix pourraient légèrement changer en fonction des points de vente et des distributeurs. De même, selon le nombre d’années de conservation, la Thomas Hardy’s Ale peut se révéler plus chère. Vous pouvez également privilégier les commandes sur le site officiel de la marque afin de profiter de divers avantages.

Les distinctions et récompenses de la Thomas Hardy’s Ale

Dès sa sortie en 1968, la Thomas Hardy’s Ale a conquis le cœur de milliers de consommateurs. Elle est devenue ainsi l’une des bières britanniques les plus vendues et les plus appréciées. Ceci se justifie par la qualité et l’originalité de la bière. Et pour certifier ces qualités, la brasserie Eldridge Pope a soumis la boisson à différents jurys. Entre autres, elle a participé à divers concours et compétitions. Et face à d’autres bières concurrentes, elle a su se distinguer en remportant de nombreuses médailles, dont les médailles d’or à l’International Beer Challenge et aux World Beer Awards.

Mais en dehors de la Thomas Hardy’s Ale originelle, les autres versions ont également obtenu de différentes récompenses en Europe et à l’international. Voici un récapitulatif de toutes les distinctions :

  • En 1993 : la Thomas Hardy’s Ale a été reconnue comme la « Beer Of Britain », la championne des boissons conditionnées ;
  • En 2006 : la bière est championne suprême du classement général de l’« International Beer Challenge » à Londres ;
  • En 2008 : elle est classée parmi les 50 meilleures bières du monde lors de l’« International Beer Challenge » ;
  • En 2016 : elle obtient la médaille d’or lors de l’« International Beer Challenge » à Londres ;
  • En 2016 : elle devient également la vainqueur de la Grande-Bretagne au cours du « World Beer Awards » ;
  • En 2017 : elle gagne la médaille d’or lors du « World Beer Challenge » ;
  • En 2017 : elle est de nouveau la vainqueur de la Grande-Bretagne pendant les récompenses du « World Beer Awards ».

Au-delà de la qualité, ces distinctions viennent récompenser le savoir-faire et l’art brassicole de Eldridge Pope. Vous aussi, n’hésitez pas à déguster cette bière et vous ne le regretterez pas.

L’histoire de la Thomas Hardy’s Ale et de sa brasserie

Vous le savez désormais : la Thomas Hardy’s Ale a été produite par la brasserie Eldridge Pope, d’après le célèbre romancier et poète anglais Thomas Hardy. Cependant, la marque a connu de nombreux propriétaires au fil des années, et des changements multiples. Aujourd’hui, la bière est commercialisée par Meantime Brewery. Pour mieux comprendre, revenons un peu plus dans l’histoire.

Dans un livre publié en 1880 (The Trumpet-Major), Thomas Hardy parlait de la bière forte de Dorchester en ces termes : « brillante comme un coucher de soleil d’automne ». À sa mort en 1928, tout le pays a été très touché. Son souvenir était si intense que pour commémorer le 40e anniversaire de sa mort, la brasserie Eldridge Pope décide de créer une recette de vin d’orge, ce qui donna naissance à la Thomas Hardy’s Ale.

Censée être un bassin unique, la bière a toutefois été reproduite en 1974, et un deuxième millésime a été créé. Mais malheureusement, en raison des coûts de production jugés trop excessifs, la brasserie a mis fin à la fabrication de la Thomas Hardy’s Ale en 1999. Un an après, la brasserie elle-même a fermé ses portes.

En 2003, l’importateur américain George Saxon a insisté pour racheter la recette de la Thomas Hardy’s Ale. La bière revoit ainsi le jour, mais cette fois-ci dans les locaux de la brasserie O’Hanlon. L’accord qui a permis ce renouveau prit fin en 2008, et la bière disparut de nouveau.

Un changement survint encore en 2013, lorsque Interbrau et les frères Vecchiato rachetèrent la recette. Trois ans plus tard, après des recherches, développements et investissements, la Thomas Hardy’s Ale est relancée par Meantime Brewery. Une nouvelle aventure commença ainsi. En plus de la bière originelle, d’autres versions ont vu le jour dans cette brasserie. Il s’agit notamment de la Thomas Hardy’s Historical Ale produite à partir de 2015.

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